24 February 2024

Íntimo y Personal con Sophia Hilton

En una entrevista exclusiva con Estetica, nos sumergimos en el mundo de Sophia Hilton, un talento multifacético que desempeña los roles de peluquera, propietaria de salón, educadora y experta en redes sociales con una personalidad inigualable.

Reconocida como la International Hair Influencer of the Year in 2023, la historia de Sophia Hilton es un inspirador viaje de pasión e innovación. Descubre en esta exclusiva entrevista sus fascinantes ideas sobre la industria de la peluquería y cómo empodera a sus colegas profesionales de la peluquería para que prosperen y fortalezcan sus negocios.

¿Qué está sucediendo con Sophia Hilton estos últimos tiempos?

En los últimos años, mi enfoque principal ha estado en el aspecto empresarial. Siempre he tenido pasión por resolver problemas, abordando las cuestiones que causan más molestias a las personas. Disfruto encontrando soluciones prácticas que puedan hacer la vida de las personas más feliz. Ahora, me estoy adentrando en el mundo empresarial porque lo veo como una continuación de lo que amo. Estoy identificando las fuentes de las noches sin dormir y el dolor de las personas, y espero aliviar esas preocupaciones. Mi enfoque en la educación sigue siendo práctico, pero también estoy considerando los aspectos emocionales del negocio. Mientras muchos me han preparado para el lado financiero, con hojas de cálculo y todo eso, nadie me preparó para las noches sin dormir y los desafíos emocionales que conlleva. Nuestra industria es altamente emocional, impulsada por la creatividad y la pasión, y mi objetivo es proporcionar más apoyo en ese sentido. Eso es en lo que me he centrado últimamente“.

Fuiste una de las primeras personas en nuestra industria en enfocarte en los problemas de salud mental. ¿Por qué y cuándo decidiste hablar abiertamente sobre estos temas, y cuál ha sido la respuesta? Porque es arriesgado hablar de esto en público… Sabes que abrirse en las redes sociales también puede llevar a críticas.

Sí, creo que me siento más segura siendo vulnerable porque si te cuento algo con lo que estoy luchando, algo en lo que no soy buena o algo en lo que he fallado, ya no puedes rebatirlo (risas), ¿verdad? Porque ya lo he admitido. Siempre he sentido, incluso cuando era más joven, que es más seguro exponer mis debilidades porque entonces nadie más tiene nada que decir. Ya lo he dicho antes de que nadie pudiera hacerlo. Así que es bastante natural para mí compartir esos aspectos. También le debo un gran agradecimiento a mi jefa, Sally Brooks, porque durante los siete años en los que presenté en el escenario con ella, fue muy sincera. Explicaba cuando algo salía mal y luego proporcionaba soluciones sobre cómo corregirlo, lo cual encontré extremadamente útil. Incluso cuando enseñaba sobre el color, a veces dejaba caer accidentalmente color en el cabello, y decía, ‘Vamos a averiguar cómo arreglar eso’. A veces sucedía accidentalmente y a veces lo hacía a propósito para enseñar una lección. Así que quiero llevar esa misma vulnerabilidad a mi Instagram. Creo que llevo esa misma apertura a mis cursos empresariales también“.

¿Crees que en la actualidad, especialmente cómo ha evolucionado Instagram durante los últimos diez años, las personas valoran más la autenticidad que, por ejemplo, las vidas perfectas de otras personas?

Debo admitir que cuando asisto a eventos, eso es por lo que me aplauden. Por lo general, es una mamá con dos pequeños negocios que está tratando de equilibrarlo todo. Se acerca a mí y dice: ‘Dios mío, gracias. En lugar de mirarte y pensar que eres alguien que nunca podría ser, te miro, y me dices la verdad de que las cosas también son difíciles para ti. No me siento tan aislada; no siento que no soy lo suficientemente buena. Me haces sentir que soy lo suficientemente buena, y eso me hace feliz’.

Anuncio de Sophia Hilton siendo nombrada ‘International Hair Influencer of the Year 2023′, frente a su salón en el East End de Londres.

SOPHIA HILTON, ERES UNA DE LAS VOCES MÁS SINGULARES DE LA INDUSTRIA EN LA ACTUALIDAD, ESPECIALMENTE POR LO QUE RESPECTA A LA CREACIÓN DE CONTENIDO. ¿ESTUDIASTE ESTO EN ALGÚN MOMENTO DE TU CARRERA O ES ALGO QUE BUSCASTE POR TU CUENTA?

Bueno, cuando trabajaba en Brooks & Brooks, desde el principio de mi carrera como peluquera supe que tendría dificultades estando en el salón cinco días a la semana porque mi mente ansiaba variedad. Después de un par de años allí, empecé a ir a la oficina y le pedí a mi jefa, Sally, cualquier tarea que pudiera manejar, simplemente necesitaba hacer algo diferente. Comencé por revisar el sitio web, identificar errores de ortografía e incluso ofrecí reescribir la agenda para que quedara más ordenada; estaba ansiosa por demostrar mi valía. En ese momento, las redes sociales estaban emergiendo y sugerí encargarme de las cuentas de redes sociales del salón. Así que tomé la iniciativa y comencé la cuenta de redes sociales yo misma, experimentando con ella. Mirando hacia atrás, mis primeros intentos probablemente eran terribles. Sin embargo, estábamos trabajando con una gran empresa que nos cobraba £600 al mes para administrar nuestras redes sociales. Propuse a Sally: ‘¿Por qué no les haces que me enseñen en su lugar y aún les podemos pagar £600 al mes?’ Sorprendentemente, aceptaron, lo que, en retrospectiva, fue una decisión un tanto extraña por su parte. Esto me dio la oportunidad de aprender de manera práctica durante algunos meses. En los últimos 12 años, he seguido intercambiando mis habilidades de peluquera por consejos sobre redes sociales. La amiga que me ayudó al principio todavía es mi asesora hoy en día. Revisa regularmente mi página y me brinda orientación. Encuentro esta historia interesante porque demuestra que si aprovechas tus habilidades en tu oficio, puedes negociar oportunidades valiosas. Nunca he eliminado nada de mi Instagram, así que si retrocedes lo suficiente, puedes ver mi trayectoria. La gente a menudo me pregunta si deben eliminar su antiguo contenido cuando se unen a mi curso de redes sociales, y les aconsejo que no lo hagan. Es fascinante mirar hacia atrás y ver las fotos tomadas con una iluminación incorrecta o algunos de los colores horrendos que creé, ¡todo forma parte del proceso de aprendizaje y es bueno!

Si tuvieras que seleccionar un par o tres de mensajes clave para compartir con personas que buscan progresar en las redes sociales, ¿cuáles serían?

En primer lugar, entiendo que no todos se sienten cómodos mostrando su rostro en las redes sociales. Respeto eso. Ser un influencer o creador de contenido no es adecuado para todos, ya que implica llevar una vida más expuesta. Sin embargo, incluso si prefieres no aparecer en la cámara, es esencial incluir una imagen de tu rostro cada seis publicaciones. No importa si es una foto sutil de fondo mientras estás en pleno corte de cabello; ayuda a contextualizar tu contenido. Con el tiempo, he aprendido que cuando las personas ven tu trabajo, quieren conectarse con el ser humano detrás de él. Mientras que algunas personas increíblemente creativas como Angelo Seminara pueden dejar que su trabajo hable por sí mismo, la mayoría de las personas que buscan construir una reputación deben mostrar su rostro. Es un aspecto crucial. En segundo lugar, debes comprender a tu audiencia. Muchas personas pasan mucho tiempo interactuando con otros peluqueros en las redes sociales, incluso si no tienen la intención de convertirse en educadores ellos mismos. Observan a educadores interactuando con otros peluqueros y creen que deberían hacer lo mismo. Siempre pregunto, ‘¿Quién paga tus facturas?’ La respuesta son tus clientes. Así que recuerda que la audiencia principal con la que te comunicas son tus clientes. A menos que tengas planeado hacer la transición al sector de la educación, no es necesario enfocarse en impresionar a otros peluqueros que no son tu principal fuente de ingresos“.

¿Analizaste a tu audiencia antes de comenzar, o es un proceso en curso?

Animo a las personas a especializarse más en lo que hacen. Por ejemplo, si un salón se especializa en colores de cabello creativos, puede establecer una sólida reputación en ese nicho. Si bien es importante ser competente con varios tipos de cabello, si quieres ser conocido por algo específico, debes enfocarte consistentemente en esa especialidad. Sin embargo, en mi caso, actualmente estoy construyendo una audiencia más centrada en los negocios. Este cambio ha frenado mi crecimiento porque muchos de mis seguidores peluqueros se han vuelto menos comprometidos con el contenido. Estoy trabajando activamente en atraer a más seguidores orientados a los negocios porque eso me resulta atractivo. Es crucial reconocer que cuando cambias el contenido que compartes, a menudo necesitas construir una nueva audiencia. Si tu objetivo es un crecimiento rápido, es esencial mantener un tema consistente. Actualmente, estoy atravesando un cambio, pero lo que más me importa es seguir lo que me apasiona, en lugar de simplemente aumentar el número de seguidores. En otras palabras, puedes marcar todas las casillas correctas para acumular una gran cantidad de seguidores, pero ¿realmente deseas ese tipo de seguidores? Puedes hablar sobre temas que no se alinean con tu verdadero yo, pero si tienes que pasar dos horas al día en tu teléfono, ¿no preferirías hablar sobre algo en lo que realmente estás interesado? La autenticidad y el disfrute deben tener prioridad sobre conformarse con lo que crees que es necesario para la fama. No quieres estar atado a un dispositivo que proyecta una personalidad con la que no te identificas. Yo ciertamente no quiero eso“.

¿Qué apps o herramientas estás utilizando hoy mayormente?

Bueno, en la actualidad estoy impartiendo un curso de ChatGPT. Creo que muchos de los lectores podrían pensar que tienen un entendimiento decente de lo que es la IA y ChatGPT, especialmente en términos de cómo pueden beneficiar a sus negocios. Sin embargo, no creo que se den cuenta de cuánto puede ayudar, tal vez ni siquiera un 20% de su potencial completo, hasta que profundizan en ello. Esto es algo que he notado al enseñar el curso. A menudo, las personas piensan: ‘Bueno, puedo usarlo para una publicación en redes sociales o algo similar’. Pero luego les presento las diversas formas en que se puede aplicar. Por ejemplo, crear protocolos para tus asistentes. Supongamos que tienes una cliente que se va y quieres proporcionarle instrucciones sobre cómo usar un producto específico. Puedo generar una guía completa paso a paso en cuestión de segundos, y parecerá como si yo personalmente la hubiera escrito. Luego puedo enviarle ese correo electrónico de inmediato. También hay innumerables otras aplicaciones. Puedo planificar mis reuniones para los próximos seis meses basándome en diversos temas y criterios. Es una herramienta multifacética que ofrece mucho más que simplemente ‘escribir un pie de foto’ o ‘copiar y pegar una carta’. Se trata de pensamiento estratégico y ejecución“.

¿Y qué pasa con la creación de imágenes? Es un tema controvertido en nuestra industria en la actualidad.

En realidad, soy una gran fan del arte de la inteligencia artificial. Sigo a algunos artistas verdaderamente asombrosos. Una vez más, existe la idea equivocada de que simplemente puedes presionar un botón y el arte se materializa. Sin embargo, estos artistas de la IA son increíblemente inteligentes y talentosos. Es un poco como sugerir que la persona que diseñó todos los gráficos para ‘El Señor de los Anillos’ no es un artista porque no dibujaron físicamente todo ellos mismos. Por supuesto que son artistas. Absolutamente. Es su creatividad, su visión… Reúnen diversos elementos, creando mundos completamente nuevos. Creo que las personas aún no han comprendido completamente el potencial del arte de la inteligencia artificial“.

En cuanto a las plataformas, ¿sigue siendo Instagram la que consume la mayor parte de tu tiempo, o estás explorando otras plataformas como TikTok? ¿Alguna vez te has preguntado qué pasaría si Instagram desapareciera de repente…?

Afortunadamente, tengo casi 6,000 personas en mi lista de correo electrónico, lo cual es bastante útil. Construir una lista de correo electrónico es una prioridad importante para mí. También experimento con otras plataformas como TikTok y Facebook, pero tiendo a volver a Instagram porque tengo una audiencia muy sustancial allí. Creo que TikTok podría ser beneficioso para mí, pero no creo que sea adecuado para los salones de belleza. Para ser honesta, la mayoría de los propietarios de salones en mis grupos de redes sociales reportan un alto engagement en TikTok pero no de nuevos clientes. El alcance de la plataforma es tan global que no se traduce bien para negocios locales basados en servicios. TikTok es fantástico para vender productos, artículos de moda, gadgets y otros productos de consumo instantáneo. Sin embargo, para negocios basados en servicios, no creo que sea la elección correcta. A menudo se siente como un agujero negro para ellos. Supongamos que hay una propietaria de un salón al azar que tiene cuatro estilistas, un perrito y dos hijos, y está creando videos de TikTok. No atraerá a clientes de su área local a través de TikTok. No lo he visto suceder todavía. Como mencioné anteriormente, TikTok funciona bien para influencers como yo, pero para los propietarios de salones a los que enseño, no es la plataforma ideal. De hecho, Facebook tiende a ser la plataforma principal para la mayoría de mis clientes. El grupo de edad en Facebook se alinea bien con su público objetivo, y estos usuarios están menos saturados de publicidad. Aunque me centro principalmente en enseñar Instagram, muchos de mis clientes aún ven un valor significativo en Facebook, dependiendo del grupo de edad de su clientela“.

¿Qué es lo que haces para estar continuamente actualizada?

Gestiono mis redes sociales con la ayuda de un experto en marketing y redes sociales. Si bien destaco en campañas de marketing y en generar ideas creativas para llamar la atención, los aspectos técnicos no son mi punto fuerte. Mi socio experto se encarga de estar al tanto de los últimos cambios, como la introducción de nuevas funciones o algoritmos. Así que reconozco mis propias limitaciones y formo asociaciones con personas que tienen fortalezas que yo no tengo. La empresa de medios con la que colaboro generalmente identifica cursos y evalúa su valor antes de recomendármelos. En cuanto a conocimientos de negocios, soy una ávida lectora. De hecho, actualmente estoy en proceso de compilar una lista de libros con mis favoritos. Los he calificado en función de factores como la legibilidad y he explicado por qué me gustan. Me enorgullezco de mi colección de libros, con un estante adecuado para ellos, y los mantengo en buen estado, con etiquetas. Tengo la costumbre de leer el mismo libro de negocios unas tres veces. Después de leerlo inicialmente, es posible que lo relea un año después. Creo en centrarse en la calidad en lugar de la cantidad cuando se trata de lectura. Algunos pueden presumir de haber leído 30 libros, pero la pregunta real es: ¿implementaron alguna de las ideas? Personalmente, prefiero leer a fondo el mismo libro durante todo el año y asegurarme de que he tomado medidas basadas en lo que he aprendido. Para nuestra industria, en particular, ‘El mito del emprendedor: Por qué no funcionan las pequeñas empresas y qué hacer para que funcionen’ ha sido una lectura invaluable. En muchas otras carreras, recibimos ascensos que implican algunas nuevas responsabilidades pero que en su mayoría se basan en nuestras habilidades existentes. Sin embargo, hacer la transición de ser el mejor peluquero de tu área a ser propietario de un salón requiere un conjunto de habilidades completamente nuevo. ‘El Mito del Emprendedor’ es especialmente útil para comprender cómo pasar de ser un trabajador artesanal a un empresario exitoso“.

¿CÓMO SE VE SOPHIA HILTON A SÍ MISMA EN CINCO AÑOS? TIENES UN SALÓN, ESTÁS INVOLUCRADA EN LA EDUCACIÓN, TIENES UN HIJO Y UNA HERMOSA FAMILIA. ¿CÓMO TE IMAGINAS Y QUÉ TE GUSTARÍA LOGRAR?

Encuentro un gran disfrute en dar conferencias y en la idea de ser una ‘líder de pensamiento’. Disfruto de la oportunidad de desarrollar ideas, influir en la forma en que las personas piensan y ayudarlas a visualizar nuevas posibilidades para sí mismas. Ya sea simplificando conceptos complejos o inyectándoles un elemento de diversión, me crezco en los desafíos. Me complace seleccionar libros de negocios que mi audiencia normalmente no leería y traducirlos a un formato más accesible y lúdico. Nuestra industria, aunque creativa, tiende a ser menos académica. Creo que mi inclinación académica me permite llevar estas ideas a nuestra industria de una manera que sea accesible y desenfadada, lo que facilita su comprensión para las personas. En los próximos cinco años, me imagino viajando más por el mundo, aunque no excesivamente, ya que no soy particularmente aficionada a los viajes extensos. Mi objetivo es ayudar a las personas a cultivar nuevas ideas y propagarlas de manera positiva a nivel global“.

Sophia Hilton y Sergi Bancells

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